Стремлюсь бросить курить, но почему-то прежняя привычка постоянно одолевает. Как мне правильно найти в себе стимул, чтобы самостоятельно добиться намеченной цели? (Андрей, Магнитогорск)

 Психологи считают, что в основе всех наших поступков и решений (в том числе, в вопросах табакокурения) всегда лежат мотивы. Один человек бросает курить, понимая, что проблемы со здоровьем, которые могут возникнуть в скором времени из-за никотина, будут несоизмеримы с минутами мнимого удовольствия. Другой стремится превозмочь себя и продемонстрировать окружающим силу воли. Третий чувствует несоответствие курения своему образу жизни и внутренним потребностям организма.
 Проблема заключается именно в том, что курение убивает организм медленно, порой в течение десятков лет. И человек не всегда просматривает причинно-следственную связь между своим пристрастием и его неминуемыми последствиями. Например, в начале 1990-х годов, во время американской военной операции «Буря в пустыне», солдатам был выдан антидот, применение которого могло через 10-15 лет привести к развитию онкологии. Один из солдат примерно так прокомментировал свою позицию: «Я не знаю, умру ли я от рака, но перед боем я введу себе лекарство, чтобы не погибнуть мгновенно от химического оружия».
Примерно также обстоит дело и с курением: желание не отставать от других (не секрет, что в России курят многие) и стремление найти доступное средство для «борьбы со стрессами» весьма часто берут верх над опасением возможного развития тяжелых заболеваний в отдаленном будущем.
 Бывает и по-другому. Известно, что в годы Великой Отечественной войны мужчины и женщины часто начинали курить не от большой любви к папиросе, а от безысходности: пайка хлеба, выдаваемая в то время государством (от 200 до 500 грамм), оставляла людей в полуголодном состоянии. А никотин, как известно, притупляет чувство голода.
 Бросают курить тоже все по-разному. Кто-то покупает пачку, выкуривает лишь одну сигарету, а остальное «дарит» мусорному ведру. Кто-то снижает дозу постепенно, в течение нескольких недель или месяцев. А кому-то удается (и это наиболее эффективный способ) незаметно подменять перекуры какими-либо интересными и полезными делами (аутотренинг, чашка кофе, кратковременная гимнастика и проч.). Эффект в этом случае получается небыстрым, но основательным. Весь период, когда вы боретесь с курением, желательно не бездельничать по вечерам, не просиживать у телевизора, не пользоваться мягкой мебелью, не пить спиртное.
Найти в себе мотив нетрудно, особенно, если появилось первое желание расстаться с вредной привычкой: забота о членах семьи (ведь пассивные курильщики страдают не меньше активных), переход к здоровому образу жизни во всем (питание, спорт, распорядок дня), сокращение расходов (не секрет, что сигареты отнимают много финансовых средств, особенно у людей среднего и малого достатка), новая работа (например, в некурящем коллективе), смена имиджа и т.д.
 На Западе давно поняли, что прилюдно выкуриваемая сигарета является своеобразной рекламой этой вредной привычки. Отсюда – и соответствующие законы, жестко ограничивающие места, доступные для курения. Постепенно прививая нетерпимость к образу курильщика, акцентируя внимание на здоровом образе жизни, проводя индивидуальную работу на местах, наказывая злостных курильщиков и поощряя бросивших курить и некурящих, США и европейские государства смогли заметно продвинуться в этом направлении.
 Если говорить непосредственно о самом курильщике, то здесь огромную роль играет желание бросить курить, сила воли и предрасполагающие факторы (например, когда в коллективе нет ценителей сигаретного дыма). Психологи также считают, что «идейные» курильщики нередко относятся к числу максималистов, имея ряд нерешенных внутренних проблем и не желающих … взрослеть. То есть, сигарета, давая человеку временное облегчение при стрессовой ситуации, хоть и позволяет принимать тактические решения по выходу из нее, все же стратегически оставляет его в аутсайдерах. Поэтому многие заядлые курильщики зачастую попросту не вылезают из полосы внутренних конфликтов и внешних неприятностей.
А вот чувство страха, на которое упирают иные врачи-психотерапевты, является временным, и его активная эксплуатация (например, при кодировании) нередко вгоняет проблему внутрь, не решая ее окончательно. Надо помнить, что современные методы психотерапии могут действенно помочь только тем людям, которые твердо стоят на пути к преодолению никотиновой зависимости.