В ближайшее время собираемся с мужем в паломничество по России. Если с духовной пользой все более или менее ясно, то как относятся к совершению паломнических поездок психологи?                                          (Елизавета Ивановна, Стерлитамак)

  Паломничество – это путь, в который отправляется верующий человек, с тем чтобы поклониться святыням и совершить молитвы перед ними. Так или иначе, паломничество существует во всех традиционных конфессиях. Когда-то христиане-пилигримы, побывав в Палестине, обязательно привозили оттуда пальмовую ветвь в память о своем духовном путешествии. Отсюда и произошло слово «паломничество» (от лат. palma - пальма), издавна столь распространенное и на Руси.
Надо сказать, что отечественная паломническая традиция восходит к XI веку: привычными для русских богомольцев тогда были Святая Земля, Афон и некоторые святыни родной земли (Киев, Москва, Сергиев Посад и пр.). На поклонение святыням шли и стар, и млад. Паломничество непременно уравнивало всех – князей, бояр, крестьян и нищих. Паломники предпочитали идти к святым местам пешком, выражая тем самым любовь к Богу. Современный научно-технический прогресс внес-таки свои коррективы и в паломничество: нынешние пилигримы приезжают к месту назначения на автомобилях, поездах и комфортабельных автобусах.
Специалисты затрудняются назвать даже примерное число богомольцев: считается, что ежегодно паломничество совершают до 150 миллионов христиан.
Люди отправляются в паломнический путь не только по зову души или для выполнения религиозных предписаний и обрядов, но и при наличии тяжелых заболеваний, на пороге смерти, перед принятием судьбоносного решения, при столкновении с нестандартными жизненными проблемами, во время войн, экономических и политических кризисов, массовых эпидемий и т.д. Именно от соприкосновения со святыней человек осознанно ожидает чуда. И нередко это чудо происходит!
  Сейчас паломнические центры, действующие по благословению той или иной конфессии, активно приглашают к сотрудничеству врачей и психологов для реабилитации людей, страдающих различными формами зависимости: алкогольной, наркотической, игровой. Эти же специалисты сопровождают своих подопечных и членов их семей в паломнических поездках, помогая им лучше понять духовные, медицинские и психологические корни той или иной проблемы.
  Паломничество выполняет очень важные социальные, культурные и психологические функции. Многие психологи склонны считать молитвенный труд паломника важным делом, позволяющим не только избавиться от душевного напряжения и стрессов, но и отвлечься от постоянной житейской суеты, приобщившись к духовным и культурным ценностям.
  Случилось так, что в сознании современного россиянина паломнические поездки зачастую смешиваются с обычным туризмом. Но туризм подчас ставит своей главной целью получение эстетического наслаждения и новых знаний, а паломничество всегда обращено к Богу, к душе и религиозно-культурному просвещению. Религиозному туризму свойственны три основные формы: паломничество как таковое, тематические экскурсионные поездки и специализированные туры, где паломники объединены со светскими экскурсантами.
  По роду своей работы мне довольно часто приходится общаться с людьми, побывавшими в паломнических поездках. И для многих их них соприкосновение с религиозными святынями становится неким рубежом, пересекая который, они начинают лучше понимать себя и своих близких, становятся добрее и милосерднее, стремятся воспитывать в себе лучшие человеческие и религиозные качества. Они в полной мере прочувствовали свою связь с родной религией и историей своего государства, что делает их неотъемлемой частью великой цепи, связывающей прошлое и будущее нашего народа.