Мой 4-летний племянник панически боится клоунов. В итоге, любое посещение цирка и праздничных торжеств с участием этих персонажей превращается в настоящую муку: плач, слезы, истерики, надрывные просьбы скорее покинуть мероприятие… Есть ли объяснение такому поведению? Можно ли помочь малышу преодолеть этот страх? (Дарья, Белгород)

   Состояние, которое возникает у вашего племянника при виде цирковых комиков, называется коулрофобией. Коулрофобия - паническая неконтролируемая боязнь клоунов - распространилась по миру лишь в начале XXI века. Исследования британских ученых, проводившиеся среди детей 4-16 лет, показали, что большая часть из них с опаской относится к клоунам, а некоторые и вовсе не на шутку их боятся. Удивительно, но даже вполне успешные взрослые люди страдают от этой боязни: Интернет-опросы показали, что из 100 респондентов разных возрастов 84 не любят и боятся клоунов.
   Первый ответ, который приходит на ум: за маской клоуна скрыто лицо. А все сокрытое, как известно, вызывает в нас страх и домыслы. Вот мнение одного из тех людей, что испытывают страх перед клоунами с раннего детства: «Думаю, они насквозь фальшивы, лишь снаружи изображая веселость и радость. Мы-то видим, что улыбка и поднятые вверх брови нарисованы, а это значит – что все не по-настоящему, что им (клоунам. – прим. Сергея Саратовского) нельзя доверять».
   Иными словами, не меняющееся комически веселое выражение лица вызывает панику и неосознанную боязнь. Кстати, лицом эту гримасу можно назвать условно. В Интернете часто встречаются фотографии животных, которым какие-то шутники «пересаживают» человеческие глаза. Смотреть на эти изображения довольно неприятно. Так и лицо клоуна нередко напоминает мордочку неведомого животного с человеческими глазами.
   В последние годы у большинства опрошенных клоун ассоциируется с ножами, бензопилами и прочим оружием… Психологи полагают, что всему виной стала экранизация романа Стивена Кинга «Оно», где повествуется о клоуне, убивающем людей их же страхами, сохраняя при этом на лице добрую улыбку. Впоследствии злые клоуны стали главными героями и в других фильмах: «S.I.C.K.», «Клоуны убийцы», «Клоун», «Страх клоунов», «Дом клоунов» и др.
Многие причины страха подсознательные:
 1. Лицо под маской или гримом. Это одна из главных причин – невозможно понять, что на самом деле думает и чувствует человек, хотя тот всегда сохраняет на лице улыбку. Зловещая картина «резинового лица» усиливается живыми глазами.
 2. Боязнь многих людей быть высмеянными публично. Чаще этот страх посещает нас в цирке.
 3. Непривычное построение фраз и довольно резкие движения, являющиеся составной частью клоунского образа, в обычной жизни свойственны неуравновешенным людям.
 4. Немалая роль отводится воспоминаниям из детства о неудачном посещении цирка или увиденном фильме ужасов с участием клоуна. Эти потрясения, как правило, запечатлеваются на всю жизнь.
 5. Страх перед чем-то новым, непонятным, необычным. А если учесть тот факт, что действия клоуна, как правило, внезапны и непредсказуемы, то это заставляет нас относиться к нему с настороженностью.
Какие шаги можно предпринять, чтобы помочь малышу?
Разумеется, самый лучший вариант – какое-то время вообще избегать любых мероприятий с участием этих цирковых персонажей. Если это невозможно, то выбирайте программы, в которых участвуют комические персонажи, не имеющие явной клоунской внешности, и, конечно же, не акцентируйте внимание ребенка на слове «клоун».
  Из профессиональных психотерапевтических методов хороший эффект дает познавательно-поведенческая терапия. Она включает в себя воображаемую или реальную близость к объекту (в данном случае – к клоуну), ситуации или деятельности, которых боится ребенок. Во время проведения данной терапии ребенок видит момент последовательного превращения обычного человека в циркового артиста и обратно. Понимание этого процесса постепенно снимает накопившийся страх.